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土卫二支持生命存在有新证据

概述: 英国《自然·通讯》杂志27日发表的一篇天体生物学论文认为,土卫二上的条件如果与科学家推测相符,就意味着微生物可以利用二氧化碳和氢气生长并产生甲烷。而土卫二岩核内发生的地化反应,可以给这些微生物提供充足氢气。 土卫二现已是人们搜索潜在地外生命的一大热点,因为它的冰面之下有一个海洋,其南极区域存在水热活动,而且它含有各种化合物,包括甲烷、二氧化碳、氨和分子氢,这些化合物可由微生物产生或被微生物用于生长。如果土卫二上的条件与科学家预想的一样,产甲烷古菌就应该可以在此类条件下存活,利用二氧化碳和分子氢生长,并释放副产物甲烷。 此次,奥地利维也纳大学科学家西蒙·利特曼及同事,在实验室内模拟了类似于预想中土卫二的气体成分和压力,培养了三种产甲烷的古菌。其中一种为冲绳甲烷球菌,它甚至可以在存在甲醛、氨和一氧化碳等气体的情况下生长并产生甲烷,而这类气体会抑制其他产甲烷古菌的生长。另外,研究团队发现土卫二的核内可能发生低温蛇纹石化作用,即......阅读全文