发布时间:2019-09-11 16:12 原文链接: NatNeurosci:独特的指纹印记或让神经细胞变得与众不同

近日,发表于Nature Neuroscience的研究报告中,来自巴塞尔大学的科学家们通过研究发现,选择性剪接过程所产生的蛋白质变异体或能控制大脑中神经细胞的特性和功能,这就使得有机体能够利用有限数量的基因来构建一个高度复杂的神经网络。

图片来源:Biozentrum,University of Basel

我们的大脑由成百上千种不同类型的神经细胞组成,由于其各自拥有不同的特点,这些神经细胞控制着我们的大脑功能,但不同类型的细胞是如何发展其不同特性的呢?在一项全基因组关联性分析中,研究者通过研究发现,选择性剪接能够产生多种不同的蛋白质突变体,其最终能够帮助有效区分不同类型的神经细胞。

选择性剪接能够确定细胞类型

选择性剪接可以从一个基因产生多种不同的蛋白质突变体,在小鼠模型中,研究者分析了一组神经细胞类型的剪接变异体,研究者Scheiffele说道,我们鉴别出了成百上千种剪接变异体,其能促使我们有效区分不同类型的神经元细胞,每一种神经细胞都有着其独特的变异体目录。这些剪接变异体的目睹能够明显塑造神经细胞的特性和功能,尽管所有神经细胞类型都含有相同的一组基因,但即使是紧密相关的细胞类型也会产生不同的剪接突变体。尤其是,位于神经元接触点(突触,其负责传递和处理信息)的蛋白质具有较高的多样性,因此,剪接过程也能够控制大脑中神经回路的功能。

科学家的数据平台

产生和分析广泛数据库是欧盟项目“SPLICECODE”的一部分,其与“科学计算中心”(Center for Scientific Computing,sciCORE)合作建立了一个网站,从而就能帮助科学家们研究单一剪接突变体在大脑功能中的角色和作用。

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