发布时间:2018-01-26 14:57 原文链接: 搜寻外星生命新配方“出炉”

  据美国每日科学网站24日报道,目前,搜寻外星生命的大多数研究都将目光对准氧气,但美国科学家另辟蹊径,提出了一种新方法:如果一颗遥远行星上存在甲烷和二氧化碳,且没有一氧化碳,那么其上很可能存在生命。他们认为,新方法更有潜力带来新突破。

未来的望远镜,比如詹姆斯·韦伯望远镜(右),将观测遥远行星的大气,以发现生命的证据。图片来源:每日科学网站

  最新研究发表在24日出版的《科学进展》杂志上。通讯作者、华盛顿大学博士生约书亚·克瑞桑森-托顿表示,长时间以来,科学家一直将大气中的氧气作为生物印记,这当然是一个很好的策略——很难在没有生命的情况下生成大量氧气。但即便生命在宇宙中很常见,我们也不知道氧气是否是由生命制造出来,因为氧气制造的生化过程非常复杂且罕见。而詹姆斯·韦伯望远镜等新设备即将上岗,它们可能需要新策略来寻找外星生命。

  研究团队梳理了地球生命的演化历史后发现,实际上,生命大规模制造氧气的能力仅出现于地球历史最近八分之一的时间内。因此,从更长远的观点出发,他们提出了一种新的气体组合——甲烷二氧化碳相伴,一氧化碳靠边站。

  他们分析了一颗行星产生甲烷的所有方式:小行星撞击、地球内部排气、岩石和水反应等,结果发现,如果没有活体有机物,类地岩石行星很难产生大量甲烷。

  为什么需要一氧化碳“缺席”呢?研究人员解释称,二氧化碳和甲烷代表碳原子相反且极端的氧化水平,非生物过程很难在不产生一氧化碳(中间物)的情况下做到这一点。更重要的是,一氧化碳很容易被微生物吸收,如果某颗行星富含一氧化碳,那其上可能没有生物存在。

  华盛顿大学地球和空间科学教授戴维·凯特林说:“我们需要在一个表面有液态水的天体里寻找丰富的甲烷和二氧化碳,并且发现一氧化碳不存在。研究表明,这种组合将是令人信服的生命存在迹象。而且,这一建议也是可行的,有望使科学家在不远的将来发现外星生物圈。”

相关文章

电催化二氧化碳制备多碳醇燃料获突破

中国科学技术大学教授俞书宏课题组与多伦多大学教授Sargent课题组在电催化二氧化碳制备多碳醇燃料方面取得突破性进展,首次提出在二氧化碳的电还原过程中,通过调控碳—碳偶联“后反应”步骤,抑制烯烃产生实......

电催化二氧化碳制备多碳醇燃料获突破

中国科学技术大学教授俞书宏课题组与多伦多大学教授Sargent课题组在电催化二氧化碳制备多碳醇燃料方面取得突破性进展,首次提出在二氧化碳的电还原过程中,通过调控碳—碳偶联“后反应”步骤,抑制烯烃产生实......

空气捕获二氧化碳成本大降可用于生产合成燃料

从空气中提取二氧化碳并利用它制造合成燃料似乎是应对气候变化的最终解决方案:人们可以简单地一次又一次地利用同样的二氧化碳分子,而不是通过化石燃料向大气中增加更多的二氧化碳。但是这项技术是很昂贵的——根据......

空气捕获二氧化碳成本大降

一家DAC工厂中的风扇墙。图片来源:碳工程公司从空气中提取二氧化碳并利用它制造合成燃料似乎是应对气候变化的最终解决方案:人们可以简单地一次又一次地利用同样的二氧化碳分子,而不是通过化石燃料向大气中增加......

中科院大连化物所二氧化碳转化获新进展

近日,大连化物所研究员黄延强与新加坡南洋理工大学教授刘彬合作,在二氧化碳转化领域取得新进展,相关工作发表在《先进功能材料》上。图片来源于网络二氧化碳电化学还原反应是实现碳资源循环利用的有效途径。由于二......

中科院大连化物所二氧化碳转化获新进展

近日,大连化物所研究员黄延强与新加坡南洋理工大学教授刘彬合作,在二氧化碳转化领域取得新进展,相关工作发表在《先进功能材料》上。二氧化碳电化学还原反应是实现碳资源循环利用的有效途径。由于二氧化碳分子相对......

韩国利用太阳光开发出二氧化碳转换技术

韩国《亚洲经济》发布消息称,韩国高丽大学利用太阳光能源中的红色光开发出将二氧化碳转换成合成燃料的转换技术。该研究成果发表在化学领域国际学术杂志《AcsCatalysis》上。二氧化碳是全球变暖的主要原......

科技奇迹百年不衰

  我看到一篇文章,说科学、技术不是一回事,这有道理。但我想补充的是技术需要科学,才是科学的技术,同时它又贡献给科学。大家知道,触发器是计算机里最基础的元件,在数字电路中起到关键的......

大连化物所二氧化碳催化转化研究取得新进展

近日,中国科学院大连化学物理研究所研究员黄延强与新加坡南洋理工大学教授刘彬合作在二氧化碳转化领域取得新进展,相关工作发表在《先进功能材料》(AdvancedFunctionalMaterials)上。......

我国学者在陆地碳氮过程与全球变化研究领域取得进展

图.大气二氧化碳浓度升高对土壤碳氮过程及温室气体收支影响的框架图在国家自然科学基金项目(项目编号:41225003,41771268,41771323)等资助下,南京农业大学江苏省低碳农业与温室气体减......