发布时间:2018-01-26 14:57 原文链接: 搜寻外星生命新配方“出炉”

  据美国每日科学网站24日报道,目前,搜寻外星生命的大多数研究都将目光对准氧气,但美国科学家另辟蹊径,提出了一种新方法:如果一颗遥远行星上存在甲烷和二氧化碳,且没有一氧化碳,那么其上很可能存在生命。他们认为,新方法更有潜力带来新突破。

未来的望远镜,比如詹姆斯·韦伯望远镜(右),将观测遥远行星的大气,以发现生命的证据。图片来源:每日科学网站

  最新研究发表在24日出版的《科学进展》杂志上。通讯作者、华盛顿大学博士生约书亚·克瑞桑森-托顿表示,长时间以来,科学家一直将大气中的氧气作为生物印记,这当然是一个很好的策略——很难在没有生命的情况下生成大量氧气。但即便生命在宇宙中很常见,我们也不知道氧气是否是由生命制造出来,因为氧气制造的生化过程非常复杂且罕见。而詹姆斯·韦伯望远镜等新设备即将上岗,它们可能需要新策略来寻找外星生命。

  研究团队梳理了地球生命的演化历史后发现,实际上,生命大规模制造氧气的能力仅出现于地球历史最近八分之一的时间内。因此,从更长远的观点出发,他们提出了一种新的气体组合——甲烷二氧化碳相伴,一氧化碳靠边站。

  他们分析了一颗行星产生甲烷的所有方式:小行星撞击、地球内部排气、岩石和水反应等,结果发现,如果没有活体有机物,类地岩石行星很难产生大量甲烷。

  为什么需要一氧化碳“缺席”呢?研究人员解释称,二氧化碳和甲烷代表碳原子相反且极端的氧化水平,非生物过程很难在不产生一氧化碳(中间物)的情况下做到这一点。更重要的是,一氧化碳很容易被微生物吸收,如果某颗行星富含一氧化碳,那其上可能没有生物存在。

  华盛顿大学地球和空间科学教授戴维·凯特林说:“我们需要在一个表面有液态水的天体里寻找丰富的甲烷和二氧化碳,并且发现一氧化碳不存在。研究表明,这种组合将是令人信服的生命存在迹象。而且,这一建议也是可行的,有望使科学家在不远的将来发现外星生物圈。”

相关文章

中美合作研究实现光催化二氧化碳合成氨基酸

大自然利用太阳光将二氧化碳和水转化为有机化合物,为几乎所有生物提供能量。而氨基酸是蛋白质的基本组成单元,人体每天需摄入大量氨基酸维持生命。记者4日从南京工业大学获悉,该校樊新元课题组与美国宾夕法尼亚大......

新型膜材料可高效分离二氧化碳和氮气

高效实现二氧化碳的分离与捕集,对于减缓工业生产中温室气体的排放意义重大。近日,天津大学教授王志团队、迈克尔·盖佛教授团队与天津工业大学教授仲崇立团队合作,首次构筑了金属诱导有序微孔聚合物,用于二氧化碳......

应对气候变化:我国碳强度提前三年实现目标

国务院新闻办26日举行新闻发布会,发布《中国应对气候变化的政策与行动2018年度报告》并介绍有关情况。图片来源于网络报告指出,中国政府一贯高度重视应对气候变化,以积极建设性的态度推动构建公平合理、合作......

全国碳排放权交易市场建设将加速

11月26日,国务院新闻办公室举行新闻发布会,介绍我国应对气候变化的政策与行动措施。记者在发布会上获悉,未来将多举措加快全国碳排放交易市场的建设工作。图片来源于网络在节能减排降低碳强度方面,截至201......

高效捕集二氧化碳多孔材料膜首次实现超薄大面积制备

高效实现二氧化碳的分离与捕集,对于减缓工业生产中温室气体的排放意义重大。近日,天津大学教授王志团队、迈克尔·盖佛教授团队与天津工业大学教授仲崇立团队合作,首次成功构筑了金属诱导有序微孔聚合物(MMPs......

二氧化碳加氢制芳烃研究取得新进展

中国科学院大连化学物理研究所催化基础国家重点实验室中科院院士李灿、博士李泽龙、博士生曲圆直等人在CO2催化加氢制备芳烃研究方面取得新进展:通过串联式催化剂体系直接将CO2高选择性地转化为芳烃。近日,该......

超薄多孔新材料轻松“捕获”二氧化碳

从天津大学获悉,该校化工学院王志教授团队及其合作者在世界上首次实现了多孔材料膜的超薄大面积制备,可更为容易地实现二氧化碳的分离与捕集,这一研究不仅有助于缓解温室效应气体排放,也为气体分离技术开辟了一个......

全球二氧化碳浓度持续增长中国提前兑现承诺

11月16日,科技部国家遥感中心发布2018年度“全球生态环境遥感监测年度报告”,并分别就“全球碳源汇时空分布状况”、“‘一带一路’生态环境状况及态势”与“全球大宗粮油作物生产形势”3个专题,进行了分......

全球二氧化碳浓度持续增长中国提前兑现承诺

11月16日,科技部国家遥感中心发布2018年度“全球生态环境遥感监测年度报告”,并分别就“全球碳源汇时空分布状况”、“‘一带一路’生态环境状况及态势”与“全球大宗粮油作物生产形势”3个专题,进行了分......

生态环境部发布两项新国标涉及P&TGCAAS和定电位电解法

分析测试百科网讯近日,生态环境部发布了使用吹扫捕集/气相色谱-冷原子荧光光谱法测定水质烷基汞和定电位电解法测定固定污染源废气中一氧化碳的全新检测标准,前者主要检测地表水、地下水、生活污水、工业废水和海......