在美国旧金山国际机场,旅客们可以通过“气候通行证”售卖亭,计算他们乘坐航班所产生的碳排放量,从而购买相应的碳补偿量。(自《基督教科学箴言报》)

  为统计日常活动直接或间接制造的二氧化碳排放量,人们用碳补偿或碳中和来计算抵消这些二氧化碳所需的经济成本,然后公司或个人付款给专门机构,由他们通过植树或其他环保项目抵消大气中相应的二氧化碳量。

  不仅如此,植树造林等可再生能源项目还可以创造就业机会,因此碳补偿机制显得似乎完美无缺。然而,近日由《基督教科学箴言报》和波士顿大学新英格兰调查报道研究中心(NECIR-BU)共同展开的一项调查,却揭开了碳补偿交易背后隐藏着的惊人内幕。

  这项为期4个月的调查发现,参与自愿碳补偿的个人和企业,支撑着全球7亿美元的碳补偿市场;然而并非像他们所期望的那样――碳补偿交易将大量减少温室气体的排放,他们获得的更多的是减排的模糊承诺,甚至空头支票。碳补偿交易只是可减轻生态负罪感,却无益于控制全球变暖。(1美元约合6.83元人民币)

  作为环保领域的金融衍生品,碳补偿极为复杂,缺乏监管,而且在许多情况下,物无所值。但购买“绿色”减排凭证、支付碳补偿交易额的个人或企业,往往被蒙在鼓里,以为这样造成的碳排放会被补偿,而事实并非如此。


  市场监管缺失

  每年成千上万的个人花5到20美元甚至更多,在绿色交易网站上交易、或在购买机票、汽车、寄送包裹时,支付额外的开销购买碳补偿量,从而中和他们对环境造成的污染以及温室气体排放。企业也购买碳补偿量,来给自己的商业活动贴上“绿色”标签,增加其环保形象。政府部门和公共服务组织机构也会购买,以此实现“碳中和”。

  《基督教科学箴言报》称,对全球变暖的内疚感和负罪感,加上个人和机构的自愿性碳补偿购买行为,推动了该市场的飞速发展。

  据生态系统服务交易信息平台生态系统市场(Ecosystem Marketplace)分析师估计,2008年全球碳补偿交易市场的总值高达7.05亿美元。仅在美国,过去5年碳补偿销售量就增长了2倍。

  尽管可以由有公信力的大环保机构售卖,但碳补偿交易市场却很少受到系统监管。在美国几乎没有监管机制,缺乏能够证明环保效力的相关法规,也没有确定的计量出售补偿额度的方法。另外,更没有专人能保障树木种植等碳补偿工程完工或长期维持补偿功能。批评家指出:自愿碳补偿市场将变成一片混乱,充满欺诈、浮夸和“豆腐渣”工程。

  新英格兰调查报道研究中心和《基督教科学箴言报》的调查发现,碳补偿市场不规范的例子全球范围内比比皆是:

  1.印度的一个碳补偿项目为建造风电机车,清理了一些当地农民传统的部族耕地,打乱了人们的生活,但最后只生产了远小于期待值的电量;

  2.巴拿马的一个植树碳补偿项目,承诺砍伐树木将带来经济效益,并自称经过核证,而事实上,至今该项目根本没有栽几棵树;

  3.在澳大利亚,政府已经开始制止一个欺诈性碳补偿项目;

  4.美国加利福尼亚州一开发商利用轮船在南太平洋抛洒铁灰,称此举将有益吸收碳元素的藻类。美国环保署(EPA)已经表示该计划是海洋非法倾倒;

  过去许多人把碳补偿交易看作环保领域颇具前景的工具,而如今这些不规范的市场行为已经人们却步不前。美国希望建立全国统一的排放限制与额度交易(cap-and-trade)体系、,但这些案例也让人们忧心忡忡。


  警觉的开始

  诸多欺骗事件发生后,人们开始对碳补偿交易产生警觉。

  2009年,美国众议院花费8.9万美元购买碳补偿额,但之后决定停止国会大厦办公室“碳中和”计划。耐克公司于2010年放弃其碳补偿计划。自称全球首个推出碳补偿交易的英国旅行社Responsibletravel.com,在2002年将碳补偿旅行作为主营业务,而现在该公司改为鼓励客户少乘飞机。

  美国审计局(GAO)2008年调查发现,自愿碳补偿“可靠性的确信有限”。英国议会2007年的调查,发现碳补偿存在许多问题,并得出结论,碳补偿交易“没有全局性、可执行的标准”。澳大利亚也在打击碳补偿市场欺诈上态度最坚定,澳大利亚消费者保护协会主席(Graeme Samuel)称:“(碳补偿)这个部门开始出现一些丑陋的现象。”

  还有许多自愿碳补偿额通过生态友好的名义进行网上销售,其他补偿额则以附加消费的形式出售,如旅行社供消费者选择的“绿色飞行”,美国UPS允许客户通过增加航运成本抵销碳排放,福特汽车推出每年支付29.95美元实现“碳中和”驾驶活动等。

  事实上,绿色和平及其他环保组织不愿完全拒绝碳补偿交易。他们始终认为,交易可以帮助较少温室气体含量,保护森林,促进可替代能源发展,鼓励个人行动应对全球气候问题。其他组织,如美国自然保育协会(Nature Conservancy)、美国环保协会(Environmental Defense Fund)和塞拉俱乐部(Sierra Club)也表示,碳补偿项目由诚信开发商运作也可以兑现环保承诺。

  美国旧金山碳补偿额零售提供商特立帕公司(Terrapass)为当地农民支付沼气收集系统的费用。公司总裁皮特・戴维斯(Pete Davies)表示:“对减排进行补贴的机会还很多。看到农民们参与其中,我们非常兴奋。”

  对环保的呼吁也激励了碳补偿额销售的增长。美国弗吉尼亚州律师马特・德顿(Matt Durden)表示:“每次乘飞机,我都会买(碳补偿额)。”他和妻子旅行时会花费30美元购买碳补偿额。对他来说这笔支出很便宜,且是有利环保。

  实际上,自愿减排市场仅仅是碳交易市场的一部分。世界各国政府都在考虑建立强制性减排的碳补偿体系,如《京都议定书》下的欧盟排放交易体系等。2006年一位联合国气候官员曾预计,碳减排交易可能形成每年1000亿美元的市场,成为全球最大的商品交易市场。

  因此,即使自愿减排市场仅占整个市场的小部分份额,但这也足以催生一个产业链,涵盖碳补偿交易的开发商、批发商、零售商和赞助商等。

  绿色和平的斯卡(Skar)表示碳补偿行业充满了金融投机,他说:“不论是碳牛仔,还是其他背景的人,大家之前并没有环保兴趣(现在却对碳补偿充满兴趣)。”
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