发布时间:2019-12-02 09:13 原文链接: 未来人们将体外培养婴儿?

  几十年来,在体外培养婴儿的想法一直是小说和电影的灵感来源;最近,来自世界多个研究小组的科学家们正在探索人工体外妊娠的可能性,比如,有研究人员在人工子宫中培育出了一只羊羔(为期4周),来自澳大利亚的研究人员对羔羊和鲨鱼进行了人工妊娠实验,最近几周,来自荷兰的研究人员获得了290万欧元用于开发妊娠早产儿的原型,然而,考虑到这项技术所带来的一些可能性的伦理学问题也是非常重要的。

图片.png

图片来源:www.shutterstock.com

  什么是人工子宫?

  在子宫外培育/生长婴儿称之为体外发育(外生,ectogenesis),如今研究人员已经开始使用它的一种形式了,当早产儿被转移到“新生儿单元”中继续发育,这就称之为外生。但人工子宫能够延长胎儿在体外的妊娠期,最终研究人员或许有望完全不使用人类子宫;这听起来可能有些牵强,但许多从事生殖生物技术研究的科学家们认为,在必要的科学和法律支持下,充分的体外发育未来或许是有望实现的。

  人工子宫会包含什么?

  人工子宫需要一个外壳或腔体,这是植入胚胎并为其提供生长的地方,截至目前为止,动物实验已经使用了丙烯酸罐、塑料袋和从生物体中取出并人工存活的动物组织;人工子宫还需要羊水的合成替代物,羊水是自然怀孕时子宫中保护婴儿的减震器;最后必须有一种交换氧气和营养物质的方法,换句话说,研究人员必须开发出一种人工胎盘。

  在动物实验中,研究人员使用了复杂的导管和泵系统,但他们计划使用体外膜氧合的迷你版本,这种技术能促进血液在体外被氧合作用;一旦这些技术到位的话,人工妊娠(artificial gestation)未来或许就就像今天的体外受精(IVF,试管婴儿)一样,IVF在几十年前被认为是具有革命性的一项技术;那么这种人工妊娠技术有没有道德考量呢?

  人工子宫能够帮助早产儿

  关于人工子宫的主要讨论集中在其是否增加极早产儿的存活率及其其它潜在益处上;目前那些早于22周出生的婴儿几乎没有任何生存的希望,而在23周出生的婴儿或许会遭受一些疾病,使用能够模拟母体子宫密封环境的“生物袋”或许能够帮助极早产儿生存并改善其生活质量。

  这种特殊的生物袋能够提供氧气、羊水替代物、脐带通道和所有必需的水和养分,这或许会的胎儿的妊娠期延长到子宫外,直到胎儿达到充分发育的阶段;同时还能让胎儿独立生活并拥有良好的健康前景。人工子宫能为胎儿的生长提供最佳环境,为其提供适当的激素和营养平衡,同时还能避免胎儿受到传染病等外部伤害。

  人工子宫能够帮助解决不孕不育和生育问题

  这种新兴的生殖技术或许能够帮助那些由于生理或社会原因而无法生育的女性有机会生育孩子,其也能为那些跨性别的女性和天生没有子宫的女性、或因癌症、受伤及其它医疗状况而失去子宫的女性提供生育的机会。同样,这种技术还能让那些单身男性、男同性恋伴侣在不需要代孕的情况下成为父母。

  那么这种技术会消除目前仅影响妇女的潜在风险和对怀孕和分娩的期望吗?其会消除商业代孕现象吗?同样地,人工子宫也可以帮助那些出于健康或个人原因选择不怀孕的生育妇女。

图片.png

图片来源:ufo-spain.com

  人工子宫可能会伤害女性、加剧不平衡并导致歧视

  人工子宫的前景可能为许多人带来了希望,但其也突显了一些潜在的风险;对于某些女性而言,使用人工子宫继续妊娠似乎是终止妊娠的一种受欢迎的选择,但是人们担心,其他正在考虑堕胎的妇女可能会被迫使用人工子宫继续妊娠。是否应允许人工子宫影响妇女的选择权目前正在争论之中,人工子宫也可能进一步扩大贫富差距,富裕的准父母可能会选择支付人工子宫的费用,而较贫穷的人将依靠女性的身体来生孩子;跨社会经济鸿沟的孕妇之间在营养和病原体方面的现有差异也可能加剧。

  这同时也提出了访问分配的问题,即人工子宫会得到政府资助吗?如果是这样,谁应该决定谁获得补贴访问权? 其会达到一个门槛吗?其它问题涉及通过人工子宫出生的人可能面临的歧视,那么我们如何防止歧视或侵入性宣传,并确保个人的起源故事不会受到负面的公众好奇心或嘲笑呢?另一些人可能认为人工子宫非常令人反感,其从根本上违背了自然的生殖秩序。

  为将来的子宫做准备

  目前,研究人员还没有开发出用于人类人造子宫的原型,而且这项技术还处于起步阶段,然而在使用这种生殖技术之前,我们确实需要考虑道德和法律问题;我们不仅需要确保技术的安全性和有效性,还需要考虑在不同情况下使用这项技术是否是一种正确的方法。在紧急情况下使用人工子宫进行防御可能更容易,例如挽救极早产儿的生命,但是在其它情况下使用人工子宫或许需要更广泛的社会和政策考虑和关注。

  如果不首先建立明确的监管和道德法律框架,人工子宫的开发和“释放”可能会成问题,在技术完全实现并可用之前,我们需要明确概述终止妊娠的权利,生育权和监护权问题,实验限制以及其它问题,我们需要尽快做到这一点,而不是让法律落后于科学。研究人员认为:1)应该批准人工子宫试验方案,逐步延长妊娠期;2)给予预防社会经济歧视的资金的补助,这可能是政府资助的形式,从而使各种各样的团体获得这项技术;3)为外生胚胎和胎儿的状态提供明确的法律指导,包括未来的父母死亡、离婚或在如何进行的问题上产生分歧,将会发生什么;4)开发出旨在消除公众对滥用新兴生殖技术恐惧的准入指导方针。

  人工子宫可能听起来像是激进的和未来主义的,但重要的是我们需要停下来好好思考一下,尽管这项技术可以解决有关复制不平等的一些现有问题,但还有许多其它问题需要我们注意。改善孕产妇保健服务,在工作场所享有平等机会,及减少不良的健康社会决定因素对胎儿结局的影响,这些都是我们现在必须解决的问题,同时我们还应该考虑生殖生物技术的未来。


相关文章

未来人们将体外培养婴儿?

几十年来,在体外培养婴儿的想法一直是小说和电影的灵感来源;最近,来自世界多个研究小组的科学家们正在探索人工体外妊娠的可能性,比如,有研究人员在人工子宫中培育出了一只羊羔(为期4周),来自澳大利亚的研究......

未来人们将体外培养婴儿?

几十年来,在体外培养婴儿的想法一直是小说和电影的灵感来源;最近,来自世界多个研究小组的科学家们正在探索人工体外妊娠的可能性,比如,有研究人员在人工子宫中培育出了一只羊羔(为期4周),来自澳大利亚的研究......

智能与人工的接力:他们一年阻止了上千次自杀

这是荷兰阿姆斯特丹自由大学人工智能系终身教授黄智生关于“人工智能与精神健康”演讲的内容。作为一名研究人工智能三十多年的科学家,如今他将大量的时间花在一项救人事业——挽救微博上试图自杀的网友。这两者是如......

eLife:研究确定了健康子宫发育所需的细胞

了解子宫发育的生物学过程对了解子宫健康和生育能力非常重要。由马萨诸塞州总医院(MGH)的研究人员领导的一个研究小组发现了一种细胞类型的新功能,这种细胞对子宫功能的形成至关重要。这些细胞是通过表达Mis......

出生前治疗肺部疾病CRISPR技术实现子宫内胎儿遗传治疗

费城儿童医院(CHOP)和宾夕法尼亚医学院的一个研究小组利用CRISPR基因编辑技术,在一种动物模型中成功地阻止了一种致命的肺部疾病。这种动物模型中,一种有害的突变会导致幼体出生后几小时内死亡,相关研......

扭一扭二维材料变身人工量子平台

华盛顿2月26日电一个国际研究小组在近日出版的《自然》杂志上发表论文称,他们开发出一种新系统,通过堆叠、扭曲两种二维材料,即可实现对单个激子的精确捕捉和操控。研究人员称,该研究成果为开发能精确监测激子......

子宫移植,在“重男轻女的国家”会怎样?

最近,中国第一个从移植子宫中诞生的婴儿在给子宫因素不孕女性带来希望的同时,也将关于子宫移植术伦理的讨论推上了风头浪尖[1]。子宫移植术从动物试验开始获得成功起,在科学界就一直争议不断。除了对于子宫移植......

西安交通大学人工智能学院揭牌成立

西安交通大学人工智能学院揭牌成立西安交大校长王树国(左)向孙剑博士(右)颁发院长聘书1月21日,西安交通大学举行“人工智能学院”揭牌暨旷视奖学金捐赠仪式,中国工程院原常务副院长潘云鹤院士与西安交通大学......

子宫不仅仅是生殖器官,还与记忆有关

人们往往认为非妊娠期间的子宫并不重要。在美国,子宫切除术是一种常规手术,三分之一女性会在60岁之前,通常在还未自然绝经时就接受子宫切除术。然而,亚利桑那州立大学心理学系的研究人员却发现,在动物模型中子......

最新发现指出子宫居然在记忆中扮演了重要角色!

一项最新研究显示,虽然一般认为子宫在非妊娠期间没有重要的作用,但是如果移除雌性大鼠的子宫,就会影响其发挥之前从未了解过的功能。这一研究成果公布在12月4日的Endocrinology杂志上,反驳了之前......