以色列魏兹曼研究院的约纳萨·格雷塞尔教授利用基因工程技术,开发出一种环境适应能力更强的转基因水藻,可用于生产生物燃料和鱼饲料。

  水藻是一种分布广、生长迅速、有较高能源价值的水生植物。像其他植物一样,水藻也面临病虫害环境污染的威胁,尤其对外来物种的侵袭十分敏感,如果在池塘中培育一种水藻而不加防护,要不了多久,池塘中生长的很可能已是另一种水藻。另外,水藻还很容易受到细菌和病毒的攻击,一旦被感染很快就会死亡。

  针对这种情况,格雷塞尔教授利用基因工程技术修改分子机制,培育出了一种能抵御外来水藻和细菌侵袭的水藻品种。为防止转基因水藻外泄后对天然水藻造成污染,研究人员还通过遗传编码使这种水藻具备了自毁能力,一旦泄露到江河湖海中,只要激活自毁基因,就会在6小时内死亡。

  格雷塞尔教授表示,随着全球变暖的加剧,水藻的能源价值正日益为人们所认识。但由于水藻对环境和疾病比较敏感,给大规模养殖带来潜在风险。他们研发的这种转基因水藻不仅适应能力更强,淡水、海水兼宜,还可根据客户要求开发所需品种,有良好的应用前景。目前,该公司已与美国的一家生物燃料公司和以色列的一家鱼饲料生产商签署了合作协议,不久即可推向市场。

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