发布时间:2024-02-06 17:14 原文链接: 制造“交通堵塞”轻松观察氪原子

  氪原子可以被迫在碳纳米管内陷入“交通堵塞”,彼此之间无法通过,这使科学家能够更容易地观察它们是如何相互作用的。1月22日,相关论文发表于《美国化学会-纳米》。

  英国诺丁汉大学的Andrei Khlobystov和同事花了数年时间,研究厚度仅为1.5纳米的碳纳米管内部的化学反应,因为狭窄的空间限制了运动,使观察更容易。他们现在已经开发出一种方法处理稀有气体——氪的原子,创造出他们所说的“一维气体”。研究人员希望这种“一维气体”能够揭示基本的物理力。

  该团队研究了巴克敏斯特富勒烯分子——由60个碳原子组成的球形笼,单个氪原子被困于其中。这些分子随后被范德华力吸进碳纳米管。一旦装满,碳纳米管就被加热到1200摄氏度,打破笼子。碳原子被吸收到纳米管中,留下一排氪原子。

  Khlobystov说,结果就如同“交通堵塞”,在那里原子可以被轻松地观察到,而不是像在三维气体中那样以高达每秒400米的速度快速移动。研究小组用透射电子显微镜对原子进行成像,这使他们能够准确测量原子之间的距离。

  “它们从根本上改变了行为。”Khlobystov说,“在这个系统中,我们可以跟踪它们的轨迹,研究它们是如何移动的以及如何相互作用的。这是一款研究稀有气体的好工具,使我们对原子在极端约束下的行为有一些基本的了解。”

  其他研究人员已经观察到氪原子在范德华力的作用下成对形成。这种现象在不受约束的原子中很难观察到,但却可能发生在纳米管中。Khlobystov表示,进一步的实验将“充满惊喜”。

  未来的研究将探索温度如何影响“一维气体”。虽然在三维空间中降低气体温度会使其凝结成液体,然后凝固,但不能保证同样的规则也适用于一维。

  “也许没有所谓一维液体,而是会直接变成一维固体。这是一次发现之旅。”Khlobystov说。

  相关论文信息:https://doi.org/10.1021/acsnano.3c07853