化学品制造厂将向环保署提交安全数据。(图片提供:《科学》)

  在美国,工业化学品的安全受1976年颁布的《有毒物品控制法》规范管理;负责执行这一法规的美国联邦政府环境保护署据此管理着8万多种工业化学物品,但由于法规本身的缺陷,环保署30多年一直无法要求化学公司提供实验室数据和安全数据。去年,奥巴马政府提出了改革《有毒物品控制法》的基本原则。最近,美国国会的两项提案支持改革这项法规。

  据《科学》杂志报道,如果这两项议案获得通过,那么化学公司将被要求向环保署提供更多的安全性数据,环保署也将被赋予更大权力管理化学品安全。美国环保协会是位于华盛顿特区的一家非营利环保组织,该组织成员理查德·丹尼森说:“这将是一个里程碑式的巨大变化。”

  自1976年被批准以来,《有毒物品控制法》一直没有被修改过,该法规对新化学物质实施事前制造告知制度,并要评估其对人体健康和环境的有害性和暴露的可能性,已列入《现有化学物质名录》的化学物品需要报告其制造或进口数量;根据数量范围,还需要报告化学物质的指定用途和可能受暴露的工人数目等信息,必要时可能还要进行有害性试验和评估。

  但该法在执行过程中出现了诸多问题,比如,只有在环保署证明某种化学物质具有某种过高风险后,才能要求化学公司提供额外数据。这为很多业界广泛使用的化学品在数据上留下了很大的缺口。因此,对法案的改革势在必行。

  2009年11月,环保署署长莉萨·杰克逊在加州的一次演讲中首次承认,美国化学品管理法规已经过时。“今天在美国出生的小孩在成长过程中受到的化学品暴露要比任何一代孩子都多……我们的孩子在学会吃固体食物之前就开始每天摄入源源不断的工业化学品。”她说,“有些化学品可能无害,但当公众发现人体内和环境内积累了越来越多的化学品时难免会焦虑和疑惑,对此我们能理解。”她表示,由于联邦政府缺乏相关行动,很多州政府已经加紧解决化学品困扰的问题,比如双酚A、二苯二甲酸盐可塑剂、玩具中的铅、二恶英等。

  今年4月15日,国会参议员弗兰克·劳登伯格提出议案,要求公司向环保署提供现有和新化学物质的最小数量数据,以便环保署能在15年的时间里评估所有工业化学物品的安全性,该法案被命名为《2010年安全化学法》;稍后,众议院能源和商务委员会主席亨利·瓦克斯曼也向众议院提交了一份伴随议案。

  专家们认为,此法案改革是一个巨大的工程,风险评估昂贵、费时。马萨诸塞州大学的约珥·蒂克纳说:“我完全不知道环保署如何能在15年内对成千上万种化学物质进行安全标准评估。”

  因为新任务规模巨大,议案要求环保署按优先次序排列300多种最危险的化学品,并提出运行表。当一种化学物质被列入环保署的名单之后,相关公司应在18个月内提供有关数据。获得授权后,环保署将有权禁止或限制某类化学物质。

  新议案确定了化学物品的安全标准,但还需要进一步精确解释这些标准。环保署需要计算通过所有方式暴露的化学物品的总体风险情况——从食品消费到尘埃的吸入等,这是一项相当繁琐的工作,因为工业化学品被用于数千种产品中。

  而更大的挑战将是评估各种化学品的累积效应。工业化学品制造了相当棘手的问题,因为科学家们对它们对人体组织器官的影响知之甚少。美国化学理事会毒理学家理查德·贝克尔说:“这在技术上几乎是不可能的。”

  另外一个关键问题是要确定究竟哪种“副效应”可被视为对健康的威胁。环保署认为它们是能引发实验室小鼠发生癌症的化学品,新法案将扩大环保署定义这类化学品的权力。

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