发布时间:2022-08-05 15:54 原文链接: 伪造数据12年!校方:该实验室造假成风

编译|刘如楠

操纵、伪造实验数据长达12年之久,俄亥俄州立大学教授萨姆森·雅各布(Samson Jacob)仍然熬到了名誉教授的荣休身份。而学校的一项学术不端调查,却让他名誉扫地。

据撤稿观察(Retraction Watch)近日报道,2021年2月,经过该校调查委员会长达5年、对67项指控的调查,公布了一份长达209页的调查报告。报告显示,在2002-2014年,雅各布团队发表的论文中明显存在大量被操纵的图像,委员会确信“实验室中存在一种允许的操纵数据文化,尤其是对照组数据,这不是由于疏忽造成的错误。”

调查发现有20篇研究论文存在学术不端。此前的2018年,雅各布等已被撤稿9篇,更正1篇。委员会要求,立即撤回其余的10篇,并建议对其进行制裁。

目前,委员会的建议正在实施中。2021年5月,雅各布被取消退休职位。校方表示“他已与大学没有任何关系”。2022年4月初,其中的2篇被撤稿,1篇被杂志驳回撤稿建议。

萨姆森·雅各布

5大证据指向伪造数据

大多数时候,即便调查委员会在论文图像中发现经过处理的迹象,但由于无法获得原始数据,难以进行对比,也就缺乏明确证据。

在这次调查中,委员会发现了一些从各种实验中拼凑而来的数据和图像。但雅各布等人表示,在论文出版时,将不同的实验结果拼接在一起是领域内可以接受的做法。对此,委员会发现,该领域的一些出版物并未将“明确标记拼接痕迹”列为强制性做法。

调查报告称,雅各布实验室的成员们提供了“非常相似但不完全相同的回应声明,为保障共同利益团结起来应对所有指控。因此,委员会怀疑他们在沟通方面‘不真实’,且经常接触串通对策。”

委员会至少发现了5个能够证明其伪造数据的证据案例:

证据1:数据早在2017年就曾被质疑

雅各布和实验室其他成员辩称,在2017年11月收到指控前,没有人质疑他们的数据。但在审查电子邮件记录后,委员会发现,早在2017年3月23日和2017年6月30日,他就分别收到了《美国国家科学院院刊》和《生物化学杂志》关于其论文担忧的“正式通知”。

证据2:发现正在制作中的拼接图像

委员会查阅了实验室高级成员卡尔帕纳·戈沙尔(Kalpana Ghoshal)电脑中的文件,发现一组图像似乎正在被制作成拼接图像,对此,戈沙尔“故意混淆并向调查委员会撒谎,解释说这些文件无关紧要”。她说,“众所周知,这些图像从未以任何方式发布或使用过。”报告认为,这些陈述损害了戈沙尔作为证人提出证词的可信度。

据了解,戈沙尔已于2021年6月4日从大学辞职。

证据3:原始数据也是伪造

雅各布曾告诉一家正在调查其论文的杂志,其中一个数据是“合成的”,并为其提供了一个新的号称是原始的数据。而在委员会查看所谓的原始数据后,发现这是另一项伪造行为。

“厚颜无耻地使用从多个数据源创建合成图形,并随后承认这是因为实验过程中检测波段存在问题,这远远超出了该领域的既定实践和标准。”调查报告写道,“此外,提供伪造的原始数据行为更加表明,雅各布无视公认的做法和科学探究的严谨性,有意操纵和欺骗读者。”

对于这些,雅各布“坚决反对所有指控”, 接受委员会调查时,他坚称,“没有意识到实验室存在任何数据操纵行为,从来没有策划过,且自己是此类活动的受害者。”然而,随着对实验室不利的证据越来越多,雅各布的解释多变,在将自己描述为实验室成员发生可疑行为的受害者、与他们保持一致、依靠他们来回应指控之间摇摆不定。

证据4:不当操作都发生在控制组数据中

委员会发现,大多数被指控的不当操作都发生在控制组中,而不是像通常的意外错误那样,随机分布在控制组和实验组中。报告认为,这使得意外错误的解释不可信。

证据5:发现雅各布直接或间接参与伪造

在一份出版物中,委员会发现了雅各布直接参与、或至少知道谁应对伪造行为负责的证据。委员会的结论是,作为资深研究者,“雅各布假设数据……是可靠的,准确地代表了实验结果,却没有采取任何行动加以验证,可以说是不负责任的,甚至是鲁莽的。”

基于以上等调查,委员会提出了3点建议:一是禁止雅各布进行所有研究、带研究生等其他研究者,并禁止在3年内提交联邦资助申请;二是撤销他的退休职位和杰出教师身份;三是要求自报告之日起的3年内,取消他的PI身份。

委员会建议撤回或更正的文章列表 截图自撤稿观察

10篇问题论文已被引用近1400次

据Clarivate和Web of Science统计,这10篇问题论文总共被引用了近1400次。俄亥俄州立大学媒体和公共关系高级总监本杰明·约翰逊(Benjamin Johnson)告诉撤稿观察,校方于2021年10月联系了相关期刊,将继续与期刊和作者联系,更正研究记录。”

撤稿观察联系了这些杂志编辑,得到了《营养学杂志》主编特蕾莎·戴维斯(Teresa Davis)的回复:俄亥俄州立大学一名代表对该论文表示担忧,建议杂志进行撤稿,但杂志根据COPE(国际出版伦理委员会)指南调查了这一问题,确定不需要撤回。且俄亥俄州立大学已收到我们调查结果的通知。

被问及为何决定不撤回等问题时,戴维斯没有回答。

2022年4月初,其中发表在《分子和细胞生物学》的2篇论文被撤回,撤回通知提示,俄亥俄州立大学联系了该杂志,称发现了伪造的数据,并注意到了作者“不令人满意的回应”。

截至发稿前,委员会建议撤回或更正的其他8篇论文没有新的动态。

参考资料:

https://retractionwatch.com/2022/07/25/exclusive-osu-investigation-finds-dishonesty-and-permissive-culture-of-data-manipulation-in-cancer-research-lab/

https://www.thelantern.com/2021/05/two-ohio-state-professors-lose-emeritus-titles-for-research-misconduct-sexual-harassment/

https://retractionwatch.com/wp-content/uploads/2022/05/20210209-Final-Investigation-Report-Jacob-Redacted.pdf

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