美国哈佛大学科学家6月2日表示,他们开发出大规模同时操纵多个独立的DNA和蛋白分子,以及研究它们在受力情况下相互作用新方法。相关文章发表在6月2日出版的《生物物理杂志》上。  

  参与研究的科学家来自哈佛大学罗兰研究所,他们操纵众多独立分子的新方法采用了名为“单分子离心法”的技术,并认为与以前的技术相比,“单分子离心法”具有很大的生产能力和十分低廉的成本。

  目前,如光磁镊子和原子力显微镜(AFM)等技术已实现了对单个分子的机械操纵,这为解析包含DNA复制和血液凝固在内的众多生物系统拓展了新的视野。但用于这些实验研究的工具通常造价十分高昂,使用方法亦颇为复杂,限制了其的使用范围。  

  为解决上述问题,哈佛大学科学家开发出了离心力显微镜仪器,它借助离心力来操纵分子。文章作者之一、罗兰研究所单分子力研究小组主要负责人韦斯利·黄(Wesley Wong)表示,新仪器将显微镜和离心机相结合。利用它,人们能够将外力迅速地作用在众多独立的分子上,并同时观察分子纳米至微米的运动。 

  新仪器包括有小型化的光学显微镜,它在高速安全旋转时能够保持其精确度和得到良好的控制。当样品在仪器中旋转受到离心力时,成千上万的微型“载体”粒子被束缚在表面,科学家可以清楚地观察它们的运动。  

  文章合著者、博士后研究员肯·哈尔沃森表示,新的分子操控方法令人兴奋不已,在经历多年的单分子实验工作后,终于找到了更好的方法。现在,人们再也不需上千次地重复做某个单调的实验,因为这些实验可以利用新方法一次完成。  

  韦斯利·黄他们期望自己开发的成本低廉和操纵简单的多分子并行研究方法吸引众多研究人员的注意,并让他们能够利用新仪器在医学和基础科学研究中取得更多的新发现

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