4月10日,Alzheimer’s & Dementi协会发布一份报告建议,“重新定义”阿尔兹海默症,即根据大脑的变化,而不是记忆衰退等认知症状定义这一疾病。这一改变有望建立“通用语言”,加快药物研发以及诊疗方案的及早干预。



图片来源:Pixabay

症状是疾病的结果,并不能成为疾病的定义。”报告者之一、梅奥诊所的脑成像专家Clifford Jack如此强调。这份由全球阿尔兹海默症协会、国家衰老研究所完成的新提议以论文的形式发表在《Alzheimer's & Dementia: The Journal of the Alzheimer's Association.》期刊。

科学家们建议,阿尔兹海默症患者应该依据体内生物标志物(例如β-淀粉样蛋白、Tau蛋白)分类。


DOI: https://doi.org/10.1016/j.jalz.2018.02.018

目的

2017年,FDA批准默沙东PD-1抗体Keytruda用于治疗携带一种特定基因特征的任何一种实体瘤,使其成为首个依据生物标志物进行区分的抗肿瘤疗法,在抗癌史上画上浓墨一笔。

现在,针对阿尔兹海默症的这一定义“变革”有望通过更客观的标准(例如脑部扫描)挑选患者进行相关研究,并有助于在疾病初期(症状尚未明显之前)筛选并给予有效干预。


This table shows the eight biomarker profiles (left column) and corresponding categories (right column) outlined in a new biomarker-based framework that could be used to group research participants. The biomarker profiles can be sorted into three broader categories: Normal Alzheimer's biomarkers, Alzheimer's continuum, and non-Alzheimer's pathologic change. [NIA-AA Research Framework]

意义

不可否认的是,“重新定义”将产生一个惊人的效果:更多的人会被考虑患有阿尔兹海默症,因为在症状出现之前的15-20年,大脑病变就已经发生。这也意味着,阿尔兹海默症患者数量将急剧增加。

“在70岁以上、无认知障碍的老年人中,有1/3人的大脑内实际上已经出现AD迹象。” Clifford Jack表示道。

全球约有5000万阿尔兹海默症患者。作为常见的神经性衰退疾病,AD已经成为威胁老年人健康和生命的主要病因。遗憾的是,抗AD药物研发一直鲜有成效,迄今已有超200项围绕AD药物的临床试验失败。这些研究多集中于治疗已经出现记忆丧失、交流困难等典型痴呆症状的患者。不少科学家们认为失败的一个原因可能是,当记忆衰退、认知退化等症状出现时,大脑中已经存在病斑了。

依据典型病症确诊时,已经太晚了。” 衰老研究所的神经科学主任Eliezer Masliah博士说道。所以,他认为,阿尔兹海默症的诊疗时间应该“更早”。

这一指南“跳脱”认知衰退的传统范畴,通过生物标志物反映生病初期的大脑变化。但是,专家们强调,因为这一建议尚未得到证实,现在利用这些扫描、检测标准进行日常护理还为时尚早。目前,医生们仍将通过认知评估等主要方法诊断大多数病例。


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